Forschung & Entwicklung

Multimodale linsenlose Mikroskopietechnologie für medizinische Anwendungen

Mikroskope ohne Linsen sind ideale Instrumente für medizinische Diagnosen außerhalb des Labors und in abgelegenen Gegenden. Das neuartige koffergroße linsenlose Mikroskop ermöglicht es Ärzten, Patientendiagnosen direkt vor Ort zu erstellen.

Die heutige Analyse biologischer Proben mittels Lichtmikroskopie umfasst eine Vielzahl von Techniken, die von konventioneller Hellfeldmikroskopie und Phasenkontrastmikroskopie zu hochauflösender konfokaler Lasermikroskopie und kürzlich entwickelten Techniken für Superauflösung wie STED-Mikroskopie oder fotoaktivierte Lokalisationsmikroskopie (STORM-Mikroskopie) reichen. Trotz der Verfügbarkeit dieser Techniken erfordert die reproduzierbare Visualisierung von Zellen und die Identifizierung subzellulärer Strukturen in biologischen Proben immer noch eine Färbung mit Farbstoffen oder eine Immunmarkierung durch Antikörper gegen spezifische zelluläre Antigene. 

Im Allgemeinen kann die in-vitro Beobachtung lebender Zellen Einblicke in ihre Struktur und Dynamik liefern, einschließlich der Organisation von Organellen und der Übertragung chemischer Signale, die an Zell-Zell- und Zell-Matrix-Wechselwirkungen beteiligt sind. Leider ist die Langzeit-in-vitro-Bildgebung dadurch begrenzt, dass die meisten hochauflösenden Mikroskopietechnologien prozessierte beziehungsweise fixierte Gewebe oder Zellen erfordern. Die vorgestellte neuartige in-vitro Bildgebungstechnologie mit holografischer Digitalmikroskopie (digital in-line holographic microscopy - DIHM) eröffnet ein weites Anwendungsfeld. Dieses analytische optische System bietet schnelle und reproduzierbare Ergebnisse.

DIHM basiert auf der numerischen Rekonstruktion eines digital aufgezeichneten Hologramms. Es ermöglicht die Erfassung sowohl der Amplituden- als auch der Phaseninformation einer von der mikroskopischen Probe geformten Wellenfront. Der Vorteil des DIHM liegt in der Einfachheit seines Aufbaus: Das Mikroskop besteht aus einer Leuchtdiode (LED) als Lichtquelle, einer entsprechenden Filterung zur Kohärenzsteigerung und einem Bildsensor. Der umfassende Daten­verarbeitungs­algorithmus transformiert die aufgenommenen Hologramme durch eine Winkelspektrummethode und digitale Filterung in ein Mikroskopbild. Die Auflösung eines solchen Mikroskops wird stark von der räumlichen Kohärenzlänge der Lichtquelle beeinflusst, die durch Verkleinerung der Wellenfront mithilfe einer Lochblende, oder durch Verwendung eines punktförmigen nanoLED-Elements verbessert werden kann. Die im Rahmen des ChipScope-Projekts entwickelten nanoLED-Arrays ermöglichen die Verbesserung der Bildauflösung vergleichbar mit der von herkömmlicher optischer Mikroskopie.

Diese Tatsache macht die linsenlose Mikroskopie zu einem idealen Instrument für die medizinische Diagnostik in entlegenen Gebieten, da der Arzt keine großen, schweren und empfindlichen Analysegeräte mitnehmen und warten muss. Ein Laptop und ein koffergroßes linsenloses Mikroskop reichen aus, um beispielsweise eine Parasitendiagnose anhand von Körperflüssigkeitsproben durchzuführen. Die robuste Konstruktion ermöglicht eine schnelle, zuverlässige und automatisierte Analyse der Probe und kombiniert hochauflösende Lichtmikroskopie mit modernen Analysetechniken, die auf dem Nachweis von Änderungen in der menschlichen DNA, der Identifizierung viraler Genome und der immunologischen Charakterisierung in einem Gerät basieren. Um die höchste Lichtempfindlichkeit und optische Auflösung zu erzielen, ist das System mit einer normalen Graustufenkamera ausgestattet, die in einem Hellfeldmodus mit mehreren Zellen arbeitet. Das linsenlose Mikroskop ist mit einem mikrofluidischen Kanalsystem für die Handhabung lebender Zellen und deren Bildgebung ausgestattet.

von mn

www.chipscope.eu

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