Forschung & Entwicklung

Lichtgetriebene Nanomotoren erfolgreich gekoppelt

Die Bewegung eines lichtgetriebenen molekularen Motors konnte auf eine andere molekulare Einheit übertragen werden. Dies ist eine wichtige Voraussetzung für den Einsatz solcher Motoren in Nanomaschinen.

Lichtgetriebene molekulare Motoren, die gezielte Drehbewegungen ausführen, haben großes Potenzial für zukünftige Anwendungen in der Nanotechnologie. Damit solche Motoren als Antrieb genutzt werden können, müssen sie in größere molekulare Einheiten integriert und ihre mechanischen Bewegungen auf Nanomaschinen übertragen werden – derzeit eine große Herausforderung für Wissenschaftler. Ein Forscherteam um Dr. Henry Dube von der Ludwig-Maximilians-Universität München (LMU) konnte einen Motor mit einer Empfängereinheit koppeln und deren Drehung dadurch deutlich beschleunigen.

Der molekulare Motor basiert auf dem Molekül Hemithioindigo, das eine Kohlenstoffdoppelbindung hat. Unter Lichteinfluss verändert das Molekül seine Struktur und rotiert unidirektional um seine Doppelbindung. Bereits früher war es den Forschern gelungen, diese Doppelbindung wie mit einem molekularen Seil mit einer Einfachbindung in einem zweiten Molekülteil zu verbinden. Diese Einfachbindung dreht aufgrund von Wärme zwar auch alleine, aber durch die Kopplung ist es gelungen, die Bewegungsrichtung zu übertragen, das heißt, die Forscher haben die Bindung gezwungen, nur in eine Richtung zu drehen.

Ungeklärt war allerdings noch, ob der Motor die Bewegung der zweiten Bindung auch wirklich antreibt und nicht nur ihre Richtung lenkt. Deshalb haben die Wissenschaftler eine Bremse eingebaut, die verhindert, dass sich die Einfachbindung unter Versuchsbedingungen von selbst dreht – der Motor muss also Arbeit gegen die Bremse leisten, um die Einfachbindung zum Drehen zu bringen. „So konnten wir nachweisen, dass der Motor die Drehung der Einfachbindung wirklich beschleunigt – und das sogar um mehrere Größenordnungen“, sagt Dube.

Insgesamt ermöglichen die Ergebnisse nach Ansicht der Wissenschaftler Einblicke in den Mechanismus einer integrierten molekularen Maschine. Zudem kann die in dem System nutzbare potenzielle Energie quantifiziert werden. Die Studie liefert daher erste Antworten auf die Frage, wie viel Arbeit ein einzelner molekularer Motor auf der molekularen Skala tatsächlich leisten kann. „Ein nächster Meilenstein wird es sein, die übertragene Energie zur Ausführung von Arbeiten auf molekularer Ebene zu nutzen“, sagt Dube. Dieses Ziel wollen die Wissenschaftler zukünftig angehen.

von mn

Originalveröffentlichung:

[E. Uhl, P. Mayer, H. Dube, Active and Unidirectional Acceleration of Biaryl Rotation by a Molecular Motor, Angew. Chem. (2020), DOI: 10.1002/ange.201913798]

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