Forschung & Entwicklung

Kunststoffrecycling auf Knopfdruck mit lichtgesteuertem Molekül

Lichtgetriebene Molekülbausteine schaffen die Grundlage für die Wiederverwertung bisher nicht recycelbarer Kunststoffe.

Robuste Kunststoffe bestehen aus molekularen Bausteinen, die durch widerstandsfähige chemische Bindungen zusammengehalten werden. Da diese sich schwer lösen lassen, war das Recycling solcher Stoffe bisher nicht möglich. Jetzt entwickelte ein Forscherteam der Humboldt-Universität zu Berlin (HU) ein Molekül, das mithilfe verschiedenfarbigen Lichts gezielt chemische Reaktionen antreiben oder umkehren kann.

„Die Funktionsweise unseres Systems ist dem von Selbstbaumöbeln sehr ähnlich“, erläutern die beiden Erstautoren Michael Kathan und Fabian Eisenreich. „Wir können jetzt bestimmte Strukturen auf molekularer Ebene ohne Verschleiß immer wieder auf- und abbauen. Als Werkzeug benutzen wir jedoch nicht Hammer und Schraubenzieher, sondern rote und blaue Leuchtdioden, mit denen wir unsere Moleküle steuern können.“

Die Forschungsergebnisse eröffnen neue Wege im Recycling und in der Entwicklung nachhaltiger Materialien. Die lichtgetriebene Wiedergewinnung von individuellen Molekülbausteinen hat großes Potenzial, die Wiederverwertung bisher nicht recycelbarer Kunststoffe zu ermöglichen, ohne dabei einen Kompromiss in Farbe, Form oder Qualität eingehen zu müssen.

Originalveröffentlichung:

[M. Kathan, F. Eisenreich, C. Jurissek, A. Dallmann, J. Gurke, S. Hecht, Light-driven molecular trap enables bidirectional manipulation of dynamic covalent systems, Nat. Chem. (2018), DOI: 10.1038/s41557-018-0106-8]

von mg

www.hu-berlin.de

www.hechtlab.de

www.iris-adlershof.de

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